man watching a poetry video

Poetry scene news

Appeal for a worldwide reading on June 4 for Liao Yiwu | 24-Apr-10

Appeal for a worldwide reading on June 4 for Liao Yiwu, and in commemoration of the Tiananmen Square massacre

The international literature festival Berlin (ilb) calls for cultural institutions, schools, radio stations and interested parties to participate in a worldwide reading of prose and poems by the Chinese author Liao Yiwu on June 4th 2010. This day is the anniversary of the massacre at Tiananmen Square in Beijing in 1989, during which, according to the Red Cross, roughly 2,600 people died. The event itself, from which a democratic movement arose, is not covered in the official Chinese media, and censorship was further increased on the 20th anniversary of the massacre, extending deep into the Web 2.0 internet platforms. The enforced silence in China, which also covers the period of the Cultural Revolution, and the extremely high number of executions in the country, as well as the treatment of Tibet, must be even more clearly communicated by the civic institutions in democratic societies.

For this reason, the following works by Liao Yiwu will be read on June 4th: 'My Teacher, my Enemy'; 'The Public Toilet Manager'; 'The Peasant Emperor'; 'Nineteen Days'; 'Memories of My Flute Teacher' and, by Wen Huang (the author's American translator), 'Liao Yiwu - Lunatic Outcast'.
Liao Yiwu is one of the authors whose works are not published in China despite their international success, as the powers-that-be claim that they promote 'the dissemination of counter-revolutionary propaganda with foreign help'. Even his name may not be mentioned. From 1990 to 1994 he was imprisoned for his literary and socio-political activities, and was only released early from jail due to international pressure. His interviews with underdogs ('Interviews with People from the Bottom Rung of Society') and his poetry (including 'Massacre' and the anthology 'The Fall of the Holy Temple') have been published abroad in recent years by renowned publishing houses and journals like Lettre International (German edition) and the New York journal The Paris Review.

Despite owning a travel permit, Liao Yiwu was not allowed by the Chinese authorities to attend either the 2009 Frankfurt Book Fair or the lit.cologne. The ilb and the Harbourfront Festival in Hamburg have invited him to both festivals in September 2010. We can only hope that the Chinese authorities grant him the fundamental right to travel abroad, and to return to China.

The goal of the worldwide reading is to share Liao Yiwu's works with a broader readership, to commemorate the massacre of Tiananmen Square, and to urgently admonish China's human rights record.

On the occasion of the third anniversary of the beginning of the war in Iraq, the international literature festival Berlin and the Peter-Weiss-Stiftung für Kultur und Politik for the first time called for a worldwide reading on March 20th 2006 -  this initial 'Anniversary of the Political Lie', with a reading of Eliot Weinberger's 'What I Heard About Iraq', was followed by other worldwide readings after the murder of Anna Politkovskaya, during the run-up to the Olympic Games in China, against the leadership of Robert Mugabe in Zimbabwe, in memory of Mahmoud Darwish, and in support of the democratic opposition in Iran. As many as 100 institutions, including radio and television stations, either participated in or reported on the worldwide readings across all continents.

The texts intended to be read on this worldwide reading are available in English and German. Institutions and persons who would like to participate in the reading on June 4th are asked to inform us of their wish to be involved. The email address is: worldwidereading@literaturfestival.com

So far this appeal was signed by:

Héctor Abad, Columbia; Eugenijus Alisanka, Lithuania; Martin Amanshauser, Austria; Yuri Andrukhovych, Ucraine; Shauna Singh Baldwin, Canada/USA; Russell Banks, USA; Mohammed Bennis, Marocco; Peter W. Bernstein, USA; Hans Christoph Buch, Germany; Judith Butler, USA; Viktor Canosinaj, Albania; Daniella Carmi, Israel; Giovanni Celati, Italy; Vikram Chandra, India; Noam Chomsky, USA; John M. Coetzee, South Africa; Achmat Dangor, South Africa; Ariel Dorfman, Chile; Ferida Durakovic, Bosnia-Herzegovina; Sezer Duru, Turkey; Péter Esterházy, Hungary; Nuruddin Farah, Somalia; Lilian Faschinger, Austria; Julia Franck, Germany; E.R. Frank, USA; Wolfram Frommlet, Germany; William H. Gass, USA; Assaf Gavron, Israel; Jochen Gerz, Germany; Nadine Gordimer, South Africa; Georgi Gospodinov, Bulgaria; Dieter M. Gräf, Germany; David Grossman, Israel; Ha Jin, USA/China; Ulla Hahn, Germany; Nikolaus Hansen, Germany; Chenjerai Hove, Zimbabwe; Stanchina Kanta Tanlukdar Germany/India; Michael Köhler, Germany; Ursula Krecher, Germany; Norbert Kron, Germany; Goretti Kyomuhendo, Uganda; Michael Lentz, Germany; Peter Lohmann, Germany; Chiara Macconi, Italy; Jamal Mahjoub, UK; Cosmin Manolache, Romania; Javier Mariás, Spain; Émile Martel, Canada; Manfred Maurenbrecher, Germany; Robert Menasse, Germany; Amanda Michalopoulou, Greece; Péter Nádas, Hungary; Desiderio Navarro, Cuba; Christiane Neudecker, Germany; Nuala Ni Dhomhnaill, Ireland; Thorsten Palzhoff, Germany; Kornelijus Platelis, Lithuania; Francine Prose, USA; Holly-Jane Rahlens, Germany; Mani Rao, India; Moritz Rinke, Germany; Patrick Roth, Germany; Alberto Rúy-Sanchez, Mexico; Almantas Samalavicius, Lithuania; Sapphire, USA; Alka Saraogi, India; Joachim Sartorius, Germany; Lorenz Schröter, Germany; Lutz Seiler, Germany; Jorge Semprún, Spain; Eduardo Sguiglia, Argentina; Nicholas Shakespeare, UK; Tzveta Sofronieva, Bulgary/Germany; Wolfgang Sofsky, Germany; Rebecca Solnit, USA; Peter Stamm, Switzerland; Ilija Trojanow, Germany/Bulgaria; Jane Urquhart, Canada; Mario Vargas Llosa, Peru; Abdourahman A. Waberi, Djibouti/France; Richard Wagner, Germany; Cécile Wajsbrot, France; Michael Warschawski, France; Renate Welsh-Rabady, Austria; Ruben Wickenhäuser, Germany; Herbert Wiesner, Germany; Stefan Ludmilla Wieszner, Germany

Aufruf zu einer weltweiten Lesung für Liao Yiwu und in Erinnerung an das Massaker am Tian'anmen-Platz am 4. Juni 2010

Das internationale literaturfestival berlin (ilb) ruft Kulturinstitutionen, Schulen, Radiostationen und interessierte Personen zu einer weltweiten Lesung von Gedichten und Prosa des chinesischen Autors Liao Yiwu am 4. Juni 2010 auf. An diesem Tag jährt sich das Massaker am Tian'anmen-Platz in Beijing im Jahr 1989, bei dem nach Angaben des Roten Kreuzes ca. 2.600 Menschen den Tod fanden. Über das Ereignis selbst, dem eine Demokratiebewegung vorausging, wird in den offiziellen Medien in China nichts publiziert, die Zensur wurde noch am 20. Jahrestag des Geschehens bis in die Web-2.0-Internetplattformen hinein enorm verschärft. Das verordnete Schweigen in China, das auch die Phase der Kulturrevolution betrifft, die enorm hohe Zahl von Todesurteilen in diesem Land und der Umgang mit Tibet müssen von den zivilgesellschaftlichen Instanzen demokratischer Gesellschaften umso deutlicher kommuniziert werden.

Am 4. Juni sollen deshalb folgende Werke Liao Yiwus gelesen werden: Für einen zum Tode Verurteilten; Zum Tode Verurteilte sprechen über ihre Hinrichtung; Für ein Lied und hundert Lieder; Das Vaterland der Gefangenen; Vor Gericht; Die Totenrufer; Der Trauermusiker; Die Familie eines Opfers des 4. Juni; Der Klomanager; Der vierte Juni.

Liao Yiwu ist einer der Autoren, die in China trotz internationaler Erfolge nicht publiziert werden, weil sie in den Augen der Machthaber die 'Verbreitung konterrevolutionärer Propaganda mit ausländischer Hilfe' ausüben. Selbst sein Name darf nicht genannt werden. Von 1990 bis 1994 war er aufgrund seiner literarischen und gesellschaftspolitischen Aktivitäten im Gefängnis und wurde nur aufgrund internationalen Drucks vorzeitig aus der Haft entlassen. Seine Interviews mit Underdogs (Interviews with People from the Bottom Rung of Society) und seine Gedichte (wie Massacre und die Anthologie The Fall of the Holy Temple) sind in den vergangenen Jahren im Ausland publiziert worden, u. a. in renommierten Verlagen und Zeitschriften wie Lettre International (Deutsche Ausgabe) und der New Yorker Zeitschrift The Paris Review.

Die chinesischen Behörden ließen Liao Yiwu, obwohl er inzwischen einen Reisepass besitzt, weder zur Frankfurter Buchmesse im Oktober 2009 noch zur lit.cologne ausreisen. Das ilb sowie das Harbour Front Literaturfestival in Hamburg haben ihn nun für die Festivals im September eingeladen. Wir können nur hoffen, dass die chinesischen Behörden ihm das fundamentale Recht zur Ausreise und die Wiedereinreise nach China gewähren werden.

Ziel der weltweiten Lesung soll sein, das Werk des Autors Liao Yiwu einer breiteren Leserschaft bekannt zu machen, an das Massaker von 1989 zu erinnern und China im Blick auf die Menschenrechte dringend zu mahnen.

Aus Anlass des dritten Jahrestages des Kriegsbeginns im Irak hatten das internationale literaturfestival berlin und die Peter-Weiss-Stiftung für Kunst und Politik am 20. März 2006, dem Jahrestag der politischen Lüge, erstmals zu einer weltweiten Lesung von Eliot Weinbergers What I Heard about Iraq aufgerufen. Es folgten weltweite Lesungen nach der Ermordung Anna Politkowskajas, im Vorfeld der Olympischen Spiele in China, gegen die Regierungsführung Robert Mugabes, in Gedenken an Mahmud Darwisch und zur Unterstützung der demokratischen Opposition im Iran. Bis zu hundert Institutionen, darunter auch Radio- und Fernsehsender, beteiligten sich an den weltweiten Lesungen auf allen Kontinenten oder berichteten.

Die zur weltweiten Lesung bestimmten Texte liegen in Englisch und Deutsch vor. Institutionen und Personen, die sich mit einer Lesung am 4. Juni beteiligen möchten, werden gebeten, uns zu informieren. Die E-Mail-Adresse lautet: worldwidereading@literaturfestival.com.


Dieser Aufruf wurde bisher unterzeichnet von:

Héctor Abad, Kolumbien; Eugenijus Alisanka, Litauen; Martin Amanshauser, Österreich; Juri Andruchowytsch, Ukraine; Shauna Singh Baldwin, Kanada/USA; Russell Banks, USA; Mohammed Bennis, Marocco; Peter W. Bernstein, USA; Hans Christoph Buch, Deutschland; Judith Butler, USA; Viktor Canosinaj, Albanien; Daniella Carmi, Israel; Giovanni Celati, Italien; Vikram Chandra, Indien; Noam Chomsky, USA; John M. Coetzee, Südafrika; Achmat Dangor, Südafrika; Ariel Dorfman, Chile; Ferida Durakovic, Bosnien-Herzegowina; Sezer Duru, Türkei; Péter Esterházy, Ungarn; Nuruddin Farah, Somalia; Lilian Faschinger, Österreich; Julia Franck, Deutschland; E.R. Frank, USA; Wolfram Frommlet, Deutschland; William H. Gass, USA; Assaf Gavron, Israel; Jochen Gerz, Deutschland; Nadine Gordimer, Südafrika; Georgi Gospodinov, Bulgarien; Dieter M. Gräf, Deutschland; David Grossman, Israel; Ha Jin, USA/China; Ulla Hahn, Deutschland; Nikolaus Hansen, Deutschland; Chenjerai Hove, Simbabwe; Stanchina Kanta Tanlukdar, Deutschland/Indien; Michael Köhler, Deutschland; Ursula Krecher, Deutschland; Norbert Kron, Deutschland; Goretti Kyomuhendo, Uganda; Michael Lentz, Deutschland; Peter Lohmann, Deutschland; Chiara Macconi, Italien; Jamal Mahjoub, Großbritannien; Cosmin Manolache, Rumänien; Javier Marías, Spanien; Émile Martel, Kanada; Manfred Maurenbrecher, Deutschland; Robert Menasse, Deutschland; Amanda Michalopoulou, Griechenland; Péter Nádas, Ungarien; Desiderio Navarro, Kuba; Christiane Neudecker, Deutschland; Nuala Ni Dhomhnaill, Irland; Thorsten Palzhoff, Deutschland; Kornelijus Platelis, Litauen; Francine Prose, USA; Holly-Jane Rahlens, Deutschland; Mani Rao, Indien; Moritz Rinke, Deutschland; Patrick Roth, Deutschland; Alberto Rúy-Sanchez, Mexiko; Almantas Samalavicius, Litauen; Sapphire, USA; Alka Saraogi, Indien; Joachim Sartorius, Deutschland; Lorenz Schröter, Deutschland; Lutz Seiler, Deutschland; Jorge Semprún, Spanien; Eduardo Sguiglia, Argentinien; Nicholas Shakespeare, Großbritannien; Tzveta Sofronieva, Bulgarien/Deutschland; Wolfgang Sofsky, Deutschland; Rebecca Solnit, USA; Peter Stamm, Schweiz; Ilija Trojanow, Deutschland/Bulgarien; Jane Urquhart, Kanada; Mario Vargas Llosa, Peru; Abdourahman A. Waberi, Dschibuti/Frankreich; Richard Wagner, Deutschland; Cécile Wajsbrot, Frankreich; Michael Warschawski, Frankreich; Renate Welsh-Rabady, Österreich; Ruben Wickenhäuser, Deutschland; Herbert Wiesner, Deutschland; Stefan Ludmilla Wieszner, Deutschland.

:: Back to Poetry scene News ::

Back to top Register for newsletter
Bookmark This Page